Les arbres grandissent plus vite

04 février 2010

Les arbres grandissent plus vite

Des chercheurs américains affirment que le réchauffement climatique entraîne une croissance plus rapide des forêts et allonge la durée des saisons propices à leur développement.

L’équipe de l’écologiste Geoffrey Parker, du Centre de recherche environnemental Smithsonian, a fait savoir que le comportement des végétaux illustre de façon tangible comment un écosystème réagit au changement de son climat.

Monsieur Parker observe l’évolution de 55 ensembles d’arbres dans les forêts de feuillus du Maryland depuis plus de 2 décennies.

Selon les chercheurs, leur croissance accélérée est due à l’augmentation de la température; à l’étalement des saisons plus douces et à l’augmentation des émissions de CO2.

Les températures plus chaudes accélèrent le métabolisme des arbres, alors que la hausse du niveau de CO2 dans l’atmosphère favorise leur croissance grâce à la fertilisation carbonique qui permet d’activer la photosynthèse et la production de biomasse végétale.

Le détail de ces travaux est publié dans les Annales de l’Académie nationale américaine des sciences.

Édité par Jean-Philippe Peretti, Ultimatum Media, Québec, QC

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