Aconcagua

Aconcagua

L’Aconcagua, point culminant de la cordillère des Andes et surnommé le « colosse de l’Amérique », est situé en Argentine, à treize kilomètres de la frontière chilienne. Il s’élève à une altitude de 6 962 mètres et domine un vaste parc provincial protégeant des espèces animales typiques de la cordillère, en particulier le condor des Andes et le guanaco, ainsi qu’une végétation rare et fragile. En effet, le climat est aride et la couverture neigeuse ténue, malgré l’existence de quelques glaciers modestes.

Son ascension est relativement aisée pour des personnes acclimatées à l’altitude, malgré des phénomènes venteux parfois violents. Aussi la montagne semble avoir été occupée très tôt par des populations quechuas. La première ascension officielle est l’œuvre du Suisse Matthias Zurbriggen en 1897 par la face Nord.

Le nom d’Aconcagua serait une hispanisation d’une racine quechua, aqu signifiant « sable » et k’awa désignant le ruban de laine rouge porté en diadème par les Incas. Ce « ruban de sable » aurait donc indiqué d’abord le fleuve du même nom, le río Aconcagua, qui se jette dans l’océan Pacifique près de Valparaíso, et la vallée environnante, avant de dénommer le sommet lui-même. Une autre théorie avance que le nom viendrait des mots quechua akon et kahuak signifiant « sentinelle de pierre » ou de la variante ancocahuac signifiant « sentinelle blanche ». Selon une troisième théorie, en langue aymara les mots kon et kawa signifient respectivement « il a neigé » et « mont », soit « mont enneigé », tandis que les Araucans du Chili nommaient le sommet Aconca-Hue, ce qui peut être traduit par « qui vient de l’autre côté ». L’Aconcagua est parfois surnommé le « colosse de l’Amérique ».

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